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JEU


The Last of Us Part II
Suite controversée ou chef d'œuvre empathique ?


Écrit par
Marie Dujean

 19 janvier 2024   0 commentaires   0 j'aime    189 vues



The Last of Us Part II resort aujourd'hui dans une version remasterisée spécialement pour la console PlayStation 5 de Sony. Tandis que certains polémiquent sur l'intérêt ou non d'une nouvelle version d'un jeu sorti il y a moins de quatre ans, nous nous positionnons ici au-dessus de la mêlée, en nous plongeant dans le jeu en tant que tel.

Retour sur un jeu hors norme.

The Last of Us était l'un de mes jeux préférés. L'atmosphère sinistre, les couchers de soleil, les personnages, la musique. Une réussite totale à laquelle j'ai joué plusieurs fois. Avec un tel succès critique et commercial, on pouvait s'attendre à ce que le studio Naughty Dog propose rapidement une suite. Détrompez-vous. Ce jeu a mis sept ans à sortir. Et après sept longues années d'attente, nous avons enfin pu jouer à The Lasts of Us Part II. Je n'avais pas regardé une seule bande-annonce ni lu un seul article sur le jeu. Je voulais rester totalement à l'abri des spoilers et, à part savoir qu'Ellie jouerait de la guitare, je ne savais rien du jeu. C'est pour moi la meilleure façon de m'immerger dans une histoire, qu'il s'agisse d'un livre, d'un film ou, oui, même d'un jeu vidéo.

Un personnage enneigé


Et puis j'ai enfin démarré le jeu. Celui-ci s'ouvre sur Joel qui raconte l'histoire d'Ellie et des Fireflies à son frère Tommy. Peu après, vous vous promenez avec un autre personnage, Abby. Elle est un peu flasque, a les cheveux en bataille et marche comme un homme. Elle n'est pas la fille blonde typique des jeux vidéo. Et c'est tant mieux.
Vous marchez dans la neige et le paysage est sublime. J'adore la neige. Votre première rencontre avec les zombies est tout simplement merveilleuse. Le moment où vous êtes submergé par trop de zombies et où vous courez pour sauver votre vie est tout simplement exceptionnel. J'avais l'impression d'être dans l'action. Et j'étais heureux d'être sauvé par Joel et Tommy. Mais, deux heures seulement après le début du jeu, c'est là que tout change. Joel révèle son nom et soudain, on comprend que les membres de notre groupe d'amis sont en fait "les méchants". Et Abby décide de tuer Joel de la manière la plus violente qui soit, sous les yeux innocents d'Ellie, dans une scène qui m'a bouleversée et m'a fait fondre en larmes.

L’incident incitatif


C'est le moment décisif. Le moment où tout a changé et où rien ne peut plus être comme avant. Ce n'est que le début du jeu et nous - Ellie et le joueur - avons perdu Joel. C'est le geste audacieux de Naughty Dog. C'est le moment où nous réalisons que cette suite ne sera pas seulement une nouvelle aventure avec les deux protagonistes que nous avons tant aimés. L'un devait périr pour que l'autre puisse vivre une histoire profonde. C'est du moins le point de départ de l'histoire et donc du jeu.

La haine


À ce moment-là, j'ai eu une discussion avec un ami qui m'a dit qu'il n'avait pas de PlayStation mais qu'il regardait le jeu en ligne et qu'il venait de voir cette scène. "Je n'arrivais pas à croire ce qui s'est passé, quand cette grosse salope a appuyé sur la gâchette !", m'a dit mon ami. "C'était de la haine pure à 100% dans mon corps pendant une seconde. Je veux qu'elle meure."
J'avais déjà ma réponse. " Je vais le faire", ai-je dit. Parce que je ressentais exactement la même haine envers ce personnage. En tant que joueur du jeu original pendant sept ans, Joel faisait aussi partie de ma famille. Cette salope l'avait tué devant mes yeux. Je devais me venger. Ce ne serait pas seulement le personnage d'Ellie qui aurait besoin de sa vengeance. J'en aurais besoin aussi et je ferais tout ce qui est nécessaire.



Un gameplay ennuyeux ?


Nous avons donc suivi Abby jusqu'à Seattle, avec notre lot de zombies à tuer, de couloirs sombres à traverser, de recherches de ressources et du gameplay habituel de Last of Us. Et je dois admettre que, bien que le jeu soit plus que génial, je suis à un endroit où je ne m'amuse plus autant à passer des heures de ma vie à tuer des zombies ou à me cacher des méchants pour traverser une enceinte. L'heure tourne et je dois nettoyer mon appartement, payer mes impôts, passer du temps avec ma famille et réaliser un million de projets. Mais je m'égare.

La vengeance


Le jeu est entré dans une histoire que j'ai trouvée très intéressante. Une histoire de vengeance. Nous ne pouvions pas avoir une deuxième histoire sur les Fireflies ou sur la recherche d'un remède, cela aurait été une suite naturelle mais ennuyeuse.
Le thème est passionnant car nous faisons partie de l’histoire, nous allons donc d’abord torturer une femme afin d’obtenir des informations, un pas de plus que nous franchirons avec Ellie. Puis nous irons jusqu’au crime le plus terrible, en tuant une femme enceinte.



L'autre vengeance


Après quelques péripéties et trop de bâtiments à traverser, nous nous retrouvons enfin face à Abby, qui pointe une arme sur nous. "Nous vous avons laissé la chance de vivre tous les deux et vous l'avez gâchée !" C'était ça. Le moment. On y est...
Mais soudain, alors que je m'attendais à un brillant face-à-face, j'ai été transporté des années plus tôt dans un flash-back avec Abby et son père, essayant de sauver un animal. Nous faisons ensuite la connaissance de son père Firefly, et sommes témoins de son combat face au sacrifice ultime. Tuer une petite fille pour sauver l'humanité, ou la laisser partir et perdre à jamais toute chance de vivre dans un monde normal. L'histoire se poursuit et nous nous retrouvons dans le même hôpital que celui où nous étions, il y a sept (vraies) années. Et soudain, nous nous attachons à ce personnage et nous réalisons que ses motivations sont exactement les mêmes que les nôtres. Non seulement cela, mais ça a en fait commencé dans l'autre sens. Abby a été la première à souffrir, car Joel a tué son père. Elle a donc cherché à se venger et, ce faisant, Ellie s'est sentie obligée de se venger à son tour. C'est un changement drastique dans la maturité d'une histoire dans un jeu vidéo. Mais ce n'est que le début.

Le nouveau jeu


Seattle. Jour 1.
Retour en arrière de cinq jours, nous jouons à nouveau avec Abby. Et ce que j'ai vite compris, c'est que c'était le début d'un nouveau jeu dans le jeu. Et il commence à l'endroit parfait. Nous sommes témoins de la vie des gens de l'autre côté. Et l'on se rend compte de notre immaturité et que nos propres sentiments ne sont issus que d'un seul côté de l'histoire. La nôtre. Nous aimions Joel et voulions nous venger de lui. Mais notre autre "nous" - c'est-à-dire Abby et le joueur - soutient maintenant Abby et son père mort. Nous faisons la connaissance de ses amis, d'Owen, le garçon qu'elle aime. Nous marchons près d’un jardin d’enfants, nous jouons à la balle avec l’un de ces nombreux chiens qui nous ont attaqué plus tôt.

La maturité


Lorsque j'ai commencé à jouer à des jeux vidéo, il suffisait de passer de la gauche à la droite de l'écran et de sauver une princesse. Aujourd'hui, l'histoire est aussi cruciale que le gameplay, ce qui rend le jeu vidéo aussi proche du cinéma que jamais.
Et ce jeu est, pour moi, le moment précis où il transcende le cinéma. Parce que l'histoire est une histoire que vous avez rarement vue dans les films. Car dans les films, ou dans les histoires, il y a généralement un début (un personnage qui vit une vie normale), un incident d'incitation (quelque chose de mauvais arrive) et une fin (généralement une vengeance). Ce qui est formidable dans ce jeu, c'est qu'il vous emmène un peu plus loin. Il fait preuve d'une maturité de narration rarement vue auparavant dans une production majeure telle que celle-ci.

La dualité des destins


À mesure que nous avançons dans les ténèbres de l'histoire, celle-ci devient de plus en plus complexe et de plus en plus claire à la fois. La clarté vient de la complexité des interactions. Par exemple, Abby trouve deux amis chez les "Scars", un autre groupe basé sur une sorte de culte. Elle commence à comprendre les peurs des autres et nous voyons que les personnages ont peur de choses différentes. L'un aide l'autre à maîtriser sa peur des hauteurs, tandis que l'autre lui présente un chien amical avec lequel elle peut jouer à la balle. À bien des égards, Abby fait son choix plus tôt. Elle trouve du réconfort plus tôt, aidée par l'ami Scar, qui lui dit en fait d'arrêter avant de faire l'inévitable (tuer la petite amie d'Ellie). À ce moment de l'histoire, Abby a suffisamment de recul pour regarder derrière elle sa propre vengeance. Et alors qu'Ellie est sur une voie similaire, une visite de Tommy (le frère de Joel) la convaincra de faire ce qu'elle ne devrait pas. Elle n'a toujours pas dépassé son grief, probablement parce qu'elle s'est sentie tellement coupable par les choses qu'elle a dites à Joel alors qu'il était encore vivant. Leurs deux parcours sont totalement différents dans leurs détails. Et c'est aussi l'une de ses beautés.

Le croisement


Donc, Ellie est à un carrefour. Un moment charnière. Il y a une belle scène où sa petite amie lui dit "reviens au lit, on en discutera demain", en voyant Ellie habillée pour mener le dernier combat. Dina a compris que rien de bon ne peut sortir d'une vengeance. Ils sont déjà passés par là, même s'ils ont échoué à la dernière minute. Et ils ont perdu un de leurs amis dans le processus. Pourquoi la vengeance peut-elle apporter quelque chose de bon ? C'est l'énigme de vouloir se venger. On finit par faire exactement la chose pour laquelle on cherche à obtenir justice. Mais il n'y a pas de justice à tuer soi-même celui qui a tué. La justice doit être servie par les autres, pour être une vraie justice.
Ainsi, Ellie passe la porte et s'en va, espérant obtenir sa vengeance avant de pouvoir enfin passer à autre chose.

Les piliers


La fin du destin des deux personnages a lieu dans les piliers. Une beauté se dégage de ce lieu maléfique qui a résonné en moi profondément. Abby est méconnaissable, ayant perdu du poids et ayant les cheveux courts. Comme mentionné, elle a déjà dépassé la vengeance. Et je m'attendais à ce que les deux personnages se parlent et deviennent presque les meilleurs amies du monde. Cela aurait peut-être pu être une bonne fin, mais probablement une fin ringarde et, surtout, une fin attendue. Je m'attendais à ce qu'Ellie apprenne d'Abby que Joël a tué son père. Je m'attendais à ce que le dialogue résolve l'histoire, mais non, ce sont les événements qui l'ont faite. Et c'est le pouvoir d'une grande histoire. On ne dit pas aux personnages ce qu'ils doivent ressentir, leur voyage le fait.
Après un combat qui m'a donné la nausée - je ne voulais pas appuyer sur le bouton "carré" - Ellie se retrouve seule dans l'eau, dans une scène si puissante que je me demande combien de films peuvent rivaliser avec The Last of Us Part II. La musique sinistre, l'imagerie. Tout me fait crier à quel point j'aime ce jeu qui n'en est pas un. C'est plus que ça. J'ai vécu cette histoire et ce voyage est le mien.



La rédemption


De bien des façons, Ellie a trouvé sa rédemption. Et si elle a perdu Dina et leur fils, elle a trouvé du réconfort en sauvant deux êtres humains. Abby et son ami. Ce qui est vraiment inspirant si vous y réfléchissez, c'est qu'Abby a été aidée par son nouvel ami Scar pour ne pas tuer Ellie. Et Ellie a été aidée par un souvenir de Joël pour ne pas tuer Abby, dans une scène que nous voyons plus tard. Joël est sous son porche, jouant de la guitare. Et Ellie vient pour parler. Ils finissent par parler rapidement de l'hôpital : "Si le Seigneur m'avait donné une seconde chance à ce moment-là, je l'aurais fait encore une fois."
Ellie : "Je ne pense pas que je pourrai jamais te pardonner pour ça. Mais j'aimerais essayer. J'aimerais ça."

Si tu veux vraiment atteindre la maturité et grandir en tant qu'être humain : pardonne. Alors seulement tu seras capable de l'accepter. De la même façon que tu dois accepter tes imperfections ou la perte de ton propre corps. Un bras. Deux doigts. Accepter, grandir et aller de l'avant, toujours.

Lorsqu'Ellie revient chez elle, tout ce qu'elle trouve, c'est la désolation d'un lieu qui a autrefois connu le bonheur. Bien que ce soit vraiment triste, elle lui montre qu'elle a franchi la ligne et j'ai aimé cette idée, même si elle est déchirante. Elle va chercher la guitare que Joel lui avait offerte. Ce cadeau représentait Joel. Elle essaie de jouer de la guitare, avec deux doigts en moins. Le son a changé. Elle a changé.

Alors Ellie décide de laisser la guitare là, sur le bord de la fenêtre, et on la voit partir en arrière-plan, la caméra zoomant lentement sur la guitare que nous avons vue dans le plan d'ouverture. Fin. Coupez.

La morale


Dans un monde qui a engendré des guerres pendant des millénaires, être le témoin d'une histoire comme The Last of Us Part II peut donner une impression de catharsis. Beaucoup disent qu'un livre ou un film a changé leur vie, mais est-ce vraiment le cas ? Ce jeu est la raison pour laquelle le conflit israélo-palestinien dure depuis plus de cent ans. Mais ce jeu est aussi la solution. C'est l'outil ultime de l'empathie et je sais que beaucoup penseront à Ellie et Abby dans leur propre vie, face à un désir de vengeance, quelle qu'en soit la profondeur.

L'art


Lorsque je jouais à Super Mario dans mon enfance, je ne m'attendais pas à ce qu'un jeu vidéo puisse m'emmener dans un voyage aussi profond. Cela montre à quel point les jeux vidéo ont évolué et je dois dire que nous avons peut-être atteint un niveau où il sera beaucoup plus difficile de repousser les limites. Les talentueux artistes de Naughty Dog sont allés si loin dans l'art qu'ils ont mis en place une toile pour une narration artistique. Une fois que vous avez atteint ce niveau, je ne sais pas comment vous pouvez le dépasser. Mais il est certain que quelqu'un le fera. Et je serai là pour applaudir.


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